Ebrahim Golestan était tout aussi imposant que sa demeure. Parce que les gens avaient décrit l’auteur reclus avec des mots comme irascible, effrayant et inaccessible (certains m’ont dit que j’étais fou de le chercher), j’étais nerveux quand j’ai frappé à l’immense porte d’entrée du manoir. Mais Golestan, aux cheveux blancs mais physiquement robuste, l’ouvrit et m’accueillit chaleureusement. Au cours des deux heures suivantes, j’ai découvert qu’il était plein d’opinions fougueuses, parfois cinglantes sur divers sujets et fier de son travail. Jeune homme en Iran, il a poursuivi une carrière littéraire, traduisant des auteurs étrangers comme Hemingway, puis a fondé une société cinématographique et réalisé des courts métrages documentaires, qui ont été parmi les premiers films iraniens à partir à l’étranger et à remporter des prix.

Son premier long métrage, “La brique et le miroir”, une brillante étude de l’anomie urbaine à la Antonioni, est le long métrage iranien le plus important et le plus abouti d’avant l’éruption de la Nouvelle Vague iranienne en 1969. Mais j’étais là pour l’interviewer. sur un autre film. Dans les années 60, Golestan avait été amoureux de Forough Farrokhzad, considérée comme la plus grande poétesse des 2 500 ans d’histoire de l’Iran. Il l’envoya en Angleterre pour étudier le cinéma et lui confia plus tard la réalisation d’un court documentaire sur une colonie de lépreux qu’il produisit. Le résultat, « The House Is Black », est largement considéré comme le court métrage iranien le plus important de l’histoire ; son style poétique a eu une influence reconnue sur des réalisateurs tels que Kiarostami et Makhmalbaf. (Mon interview avec Golestan à propos du film n’a jamais été publiée. J’avais l’intention de l’inclure dans mon nouveau livre, mais j’ai ensuite décidé que cela ne convenait pas.)

Depuis ce jour de la fin des années 90, je n’avais pas entrevu l’extraordinaire tas de Golestan jusqu’à hier soir, lorsque j’ai regardé le fascinant « See You Friday, Robinson » de Mitra Farahani. Le film, qui se déroulera du 14 au 20 décembre au Museum of Modern Art de New York, comprend une série de communications hebdomadaires à longue distance entre Golestan et Jean-Luc Godard, ce dernier chez lui à Rolle, en Suisse. Tourné en 2014, le documentaire est aussi inspiré qu’insolite. Une expatriée iranienne qui a réalisé d’autres documentaires sur des artistes vieillissants (j’ai revu ses “Fifi Howls from Happiness”) ici, Farahani était productrice de deux derniers films de Godard et pensait que le jumeler avec Golestan devait forcément produire des échanges intéressants. Elle avait raison. Depuis que leurs e-mails ont été envoyés vendredi, Godard a proposé “À vendredi, Robinson” en clin d’œil à Robinson Crusoë.

By 5int9